Factores de riesgo para prevenir el suicidio infantil

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La pérdida de un año escolar, la excesiva culpabilidad, la intolerancia al fracaso y el acoso conocido como Bullying o matoneo, son detonadores de pensamientos suicidas en niños y adolescentes, así lo dio a conocer un informe de la Universidad de la Sabana.

Nación | Prensa Unisabana | Salud |
Según un informe del área de Salud Mental de la Universidad de La Sabana, la pérdida del año escolar, baja autoestima, sentimientos excesivos de culpabilidad, consumo de drogas, intolerancia al fracaso y ser víctima de acoso son las principales señales que alertan sobre una tendencia suicida en niños y adolescentes.

Se calcula –de acuerdo al informe– que el fracaso escolar es la causa de por lo menos el 5% de los casos de suicidio infantil; y que entre el 5 y el 10% de los menores víctimas de matoneo han pensado en algún momento en auto agredirse.

Para Yahira Guzmán, psiquiatra y jefe del área de Salud Mental de la Universidad de La Sabana, el tema del suicidio con los niños se debe tratar, según la edad, de forma abierta, espontánea y natural. No como algo positivo pero tampoco como un tabú.

El suicidio, explica la experta, “debe ser asumido como un evento que no debe ser glorificado. Al hablar del tema los padres o cuidadores se deben respaldar con información sólida sobre la prevención y los factores de riesgo, pero nunca de manera explícita ni con detalles”.

Algunas cifras sobre el suicidio

Según cifras recientes de Medicina Legal que fueron analizadas en este informe, al 31 de marzo de 2017 se han suicidado sesenta y cinco niños con edades entre los 5 y 17 años; de ellos, un caso se presentó en menores de 5 a 9 años, treinta y cinco episodios en chicos de 10 a 14 años y veintinueve eventos en adolescentes entre 15 y 17 años.

Por género, se han registrado este año treinta y seis suicidios en hombres y veintinueve en mujeres menores de edad.

Con relación a los departamentos del país más afectados por esta problemática, Bogotá, con setenta y cuatro casos, ocupa el primer lugar con mayor tasa de suicidio infantil en 2017; seguido de Antioquía, cincuenta y nueve episodios; Valle del Cauca, cincuenta y tres; Santander y Cundinamarca, veintiocho; Norte de Santander, diecinueve; Atlántico, diecinueve; y Bolívar, dieciocho.

Cinco factores de riesgo para detectar a tiempo el suicidio infantil

  1. Fracaso escolar: No le exija ni presione al niño para que dé resultados académicos que no puede dar. Antes que ser competitivos, los menores deben ser felices en el colegio. Recuerde, perder un año es la causa de por lo menos el 5% de la ideación suicida.
  2. Bullying: Los pequeños víctimas de matoneo –agresiones físicas o verbales– están en riesgo de quitarse la vida. Entre el 5 y el 10% de los menores afectados por esta conducta pueden llegar a presentar pensamientos suicidas.
  3. Soledad y aislamiento: Permanecer solos en casa y sin acompañamiento, hace sentir a los niños desatendidos y a pensar cosas que seguramente acompañados no pensarían. Por ejemplo, hacerse daño o consultar contenido inapropiado, sexualmente explícito o con mensajes suicidas en Internet.
  4. Riesgo de imitación: Esta conducta es más frecuente en adolescentes y se presenta cuando la persona se da cuenta o se entera que un amigo o compañero tuvo una conducta suicida como: cortaduras en brazos, cuello o piernas; o consumo mezclado de medicamentos o drogas que pueden ser letales.
  5. Cambios de comportamiento: No solo se trata que dejen de comer o de dormir, o que les empiece a ir mal en el estudio; cualquier cambio del niño en la forma de comer, dormir, vestir, actuar o si se pone más irritable de lo normal, son signos de alarma que padres y cuidadores deben tener en cuenta.

Ocho consejos para hablar de suicidio en casa

  1. Si se presenta un intento o acto suicida en los amigos o compañeros del niño o adolescente, trate el tema de manera abierta y natural. ¿Tú qué piensas?, ¿Qué opinas?, ¿Qué has sabido? Son preguntas que deben hacerse sin rodeo.
  2. No hable con ellos de suicidio solo porque vio una noticia en TV, la escuchó en la radio o la leyó en la prensa. La clave es tratar el tema desde las causas y hacer un ejercicio con el menor para que comprenda las razones que llevaron a su compañero o amigo a hacerse daño.
  3. Ejerza control sobre los contenidos que el niño o adolescente consulta en Internet. En la Web los menores encuentran desde los diferentes métodos para quitarse la vida hasta testimonios de personas que ya lo han hecho y que buscan persuadirlos a que se suiciden.
  4. Tenga una buena comunicación con sus hijos. Esta es la clave para generar confianza con el menor y que le cuente lo bueno y lo malo; nunca lo juzgue y siempre muéstrele que de cada mala acción hay un aprendizaje. Recuerde, nada es urgente ni para siempre.
  5. Si se da cuenta que el niño intentó hacerse daño, no se alarme exageradamente. No pregunte por el método que utilizó sino por las razones que lo llevaron a tomar esta decisión.
  6. Enséñele al menor a entender el fracaso como una oportunidad. Explíquele que en la vida se pueden presentar pérdidas emocionales, económicas y afectivas. Esto le permitirá fortalecer su carácter y le ayudará a entender que para superar las pérdidas no es necesaria la auto agresión.
  7. No menosprecie ni minimice las conductas auto agresivas sencillas. Cortarse intencionalmente con hojas de papel o lesionarse con objetos cortopunzantes como un corta uñas o una cuchilla de afeitar, son un llamado de atención para entrar a discutir el tema y saber qué está pasando.No deje visiblemente medicamentos, venenos o fertilizantes que estén al alcance de los niños. Si estos son consumidos por accidente o intencionalmente pueden ser letales.

Indicadores de suicidio infantil al 31 de diciembre de 2016

  • Se presentaron 244 suicidios en niños y adolescentes entre los 5 y 17 años.
  • Se registraron 135 casos en hombres y 109 en mujeres.
  • Por ciudades, la mayor tasa de suicidio infantil la tuvo Bogotá, con 35 eventos; seguido de Medellín, 16; Cali ,11; Ibagué y Pasto, 6; Manizales y Soacha, 5.
  • Por departamentos, Antioquía fue la zona del país más afectada por esta problemática con 42 suicidios en niños y adolescentes; segundo, Bogotá, 35; tercero, Valle del Cauca 20; cuarto, Huila 16; y quinto, Cundinamarca, 14.
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